«Comenzar en otros países es fácil», dice Hugo Smoter de Spreadshirt

“Pero es difícil crecer y mantener el éxito a largo plazo”, añade. En esta entrevista, Hugo Smoter, director comercial de Spreadshirt, explica cómo la empresa construyó su éxito siendo positivamente disruptiva y cómo alcanzó los ingresos globales de casi 85 millones de euros en 2015 vendiendo y compartiendo ideas. Si quieres saber cómo se internacionalizaron y sobrevivieron, lee este texto y ve a la charla de Hugo Smoter en el E-commerce Berlín 2017 en febrero. Tú también aprenderás a sobrevivir.

paulina, Comercio electrónico Berlín: ¿Cómo nació la idea de Spreadshirt?

Hugo Smoter, Spreadshirt: Somos una plataforma global de comercio electrónico para compartir ideas sobre algo tangible. La idea de Spreadshirt nació hace casi 15 años en Leipzig, Alemania. Lukasz Gadowski, estudiante de MBA en HHL Leipzig, tuvo la idea innovadora y desarrolló el primer prototipo en 2001. Su concepto inicial era crear un sistema de tienda en línea para vender y compartir ideas. En enero de 2002, se registró el socio comercial número 100 de Spreadshirt y el negocio cobró fuerza.

¿Cuál es la relación entre diseños comprados y diseños vendidos a través de Spreadshirt? ¿Está creciendo el número de personas que venden sus diseños?

Actualmente tenemos alrededor de 7 millones de diseños a la venta en la plataforma de Spreadshirt y nuestros más de 70 000 socios suben nuevos diseños diariamente. Nuestro segmento de más rápido crecimiento es el Marketplace de Spreadshirt porque es fácil para nuestros diseñadores ganar dinero ya que Spreadshirt hace el trabajo pesado de todo su marketing y promociones (SEO, SEM, etc.). En 2016, el número de diseñadores de mercados activos en los mercados europeos de Spreadshirt aumentó un 18 %. Nuestro objetivo es hacer que la venta sea lo más fácil posible, por lo que invertimos y mejoramos continuamente nuestra plataforma para vendedores. Tenemos la misión de permitir que todos publiquen todo en todas partes en 60 segundos.

Spreadshirt también es socio de merchandising personalizado de estrellas emergentes de YouTube y de un gran número de grandes empresas y marcas. ¿Cuáles de estas asociaciones han sido particularmente creativas o inspiradoras? ¿Cuál te gustó más?

Como vivo en los EE. UU., lo primero que me viene a la mente es Miranda de «Miranda Sings». Es una estrella de YouTube loca y muy divertida que vende su mercancía a través de Spreadshirt y su base de seguidores es muy activa. Miranda es un gran ejemplo de un nuevo tipo de celebridad: celebridad 2.0, se podría decir. Se hizo famosa en YouTube, pero ahora tiene muchos canales, incluso un programa de Netflix. Ella es un excelente ejemplo de cómo las redes sociales crean nuevas categorías de celebridades y el tipo de influencia que tienen sobre las marcas y los consumidores.

Un ejemplo alemán específico es el programa de televisión CIRCUS HALLIGALLI. Son excelentes para reaccionar muy rápido a los comentarios de los fanáticos, por lo que su mercancía se vuelve viral. Trabajamos muy de cerca con ellos y colaboramos para vender mercadería a través de su tienda Spreadshirt que está fuera de nuestra gama de productos estándar de Spreadshirt (como libros). Una gran historia de éxito de CIRCUS HALLIGALLI fue en 2014 cuando tuvieron un éxito viral con un “camiseta mágica” en los primeros días, casi 53 000 visitantes de la tienda cargaron más de 11 000 fotos, generaron 9800 me gusta en Facebook, lo que resultó en 700 pedidos de camisetas de este programa de televisión muy espontáneo y loco.

Admiro a muchas de las estrellas entre los 70.000 socios activos de Spreadshirt, pero lo que más me impresiona es la creatividad y diversidad de nuestros socios globales. Hanamiactual diseñadora del mes, es un gran ejemplo de socia creativa y distintiva, tiene un estilo muy lindo y femenino, con diseños muy exitosos que se destacan en Spreadshirt Marketplace.

Me imagino que, como influencer o como gran marca, es más fácil vender mercancía personalizada. Pero, ¿qué hay de los usuarios individuales? ¿También consiguen vender sus diseños? ¿Los apoyas de alguna manera?

Recientemente lanzamos un nuevo Área de socios y Aplicación de socio, ambos fueron diseñados para hacer que la venta sea simple, divertida, rápida y rentable para todos nuestros socios. Spreadshirt siempre está muy centrado en mejorar la experiencia de los socios; apoyamos, por ejemplo, con consejos de marketing, productos y diseño para ayudar a los socios a mejorar las ventas y ofrecemos el servicio de gráficos de Spreadshirt para ayudar a crear una plantilla imprimible de las ideas de diseño de cualquier socio.

Spreadshirt busca crecer en Reino Unido y el resto de Europa. ¿Es un mercado difícil de desarrollar para una empresa como la suya? ¿Cuáles son los mayores problemas o desafíos a superar?

Definitivamente, el mercado del Reino Unido es más difícil que otros mercados europeos. El comienzo inicial es fácil en cada mercado, pero necesita el conocimiento interno y la medida correcta de localización para ser realmente exitoso y tener un crecimiento sostenible. Nuestro mayor desafío actual es la competencia de competidores no europeos que no enfrentan las mismas regulaciones estrictas que enfrentan las empresas europeas, como las leyes de privacidad y derechos de autor.

Como director comercial de Spreadshirt, usted es responsable de la estrategia comercial y del desarrollo de los equipos comerciales para lograr los objetivos corporativos generales. En reconocimiento del hecho de que la empresa es uno de los negocios minoristas en línea más complejos, opera con diferentes modelos comerciales y está disponible en 18 países, desde EE. UU. hasta el Reino Unido y desde Austria hasta Australia, ¡suena como un desafío! ¿Qué tan complejo es tu trabajo? ¿Cómo es tu equipo? ¿Cómo trabajas?

Llevo 8 años en Spreadshirt, por lo que mi conocimiento organizativo a largo plazo es muy importante para comprender nuestro complejo modelo de negocio y continuar escalando la empresa a nivel mundial con un gran énfasis en la expansión en los EE. UU. A pesar de mi antigüedad en la empresa, Todavía aprendo algo nuevo todos los días y estoy muy emocionado de trabajar con los equipos muy talentosos que están en el lugar para implementar nuestro gran plan. Trabajo fuera de la sede de Boston y viajo regularmente a la sede alemana de Spreadshirt en Leipzig para poder estar al tanto de todo lo que sucede en ambos lugares. Viví en Europa hasta los 14 años y me mudé a los Estados Unidos, por lo que me siento muy cómodo en ambos entornos.​

En febrero de 2017, hablará con el público de la E-commerce Berlin Expo. El tema de su charla es “Europa Occidental es ~18% del comercio minorista, ¿qué va a hacer con el otro 82%? Una guía para sobrevivientes del resto del mundo”. ¿Podría compartir más detalles para que todos podamos emocionarnos aún más? ¡El mundo de «sobreviviente» suena realmente serio!

Compartiré ideas sobre cómo volverse verdaderamente internacional y mis mejores consejos de supervivencia. Como se señaló anteriormente: Comenzar en otros países es fácil. El primer crecimiento llega rápida y fácilmente. Pero es difícil crecer y mantener el éxito a largo plazo. Los desafíos de trabajar en una organización global tienen matices y me mantienen comprometido. Compartiré excelentes ejemplos de choques culturales ocasionales, incluso con un equipo joven y verdaderamente internacional donde todos hablan inglés con fluidez. Después de muchos años tanto en los EE. UU. como en la UE, sé que nuestro lugar de trabajo no es inmune al choque cultural. Otro desafío al que me enfrento en mi función es obtener los detalles correctos en el comercio transfronterizo.

¿Cree que incluso una pequeña empresa de comercio electrónico puede globalizarse y sobrevivir? ¿O es este incentivo solo un cliché?

Mi observación es que antes de lanzarse solo, es más prudente comenzar con las herramientas, plataformas y mercados existentes que ya están disponibles, como Amazon, eBay o Spreadshirt con nuestro sistema de tienda de marca blanca. Pero tenga en cuenta que lo más importante es tener un nicho distinto y siempre aparecer local y disponible para sus clientes.

Como orador en E-commerce Berlin Expo, eres una autoridad para muchas personas. ¿Qué le dirías a alguien que está buscando ingresar al mundo del comercio electrónico? ¿Tiene alguna regla de oro o consejo?

Si quieres entrar en el juego del comercio electrónico, no seas como los demás. ¡Intenta interrumpir! Por interrupción, sigo la definición original en Harvard Business Review (ver: https://hbr.org/2015/12/what-is-disruptive-innovation). Defina su nicho y vaya tras los clientes que aún no son el objetivo de los principales jugadores y brinde una mejor experiencia que cualquier otra persona para mantenerlos comprometidos.

Así comenzó nuestro emprendimiento y escaló exitosamente durante 15 años. La plataforma Spreadshirt fue disruptiva en Europa en 2002. Nadie pensaba que había audiencia para ofrecer una sola pieza de algo, como en una sola camiseta, impresa bajo demanda para un solo cliente. Hoy tenemos más de 70 000 socios, estamos activos en 18 mercados, disponibles en 12 idiomas y operamos 5 sitios de producción global. En 2015, Spreadshirt alcanzó unos ingresos globales de casi 85 millones de euros, imprimió más de 3,6 millones de artículos y los envió a 180 países.​

Hugo Smoter – Director Comercial de Spreadshirt. Profesional de marketing dedicado con más de 11 años de experiencia en marketing online y directo en una variedad de industrias. Apasionado por desarrollar y lanzar campañas y programas de marketing más simples y eficientes.

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