No existe el comercio electrónico, es simplemente comercio

“Piense en una nomenclatura diferente: Todo es, o será, digital hasta cierto punto”

dice Stefan Wenzel, Digital Executive y CEO con 18 años de experiencia en funciones ejecutivas de comercio electrónico. En esta entrevista, aprenderá cómo percibe la evolución de la industria y qué consejos tiene para aquellos que quieran intentar caminar en sus zapatos algún día.

Paulina: Comencemos por recordarles a nuestros lectores que usted está en el comercio electrónico desde 1999 y ha liderado negocios digitales para marcas domésticas como ebay, marcas4amigos, Otón, Mexx y McLaren Fórmula 1. ¿Cómo empezó todo?

Escribí mi primer correo electrónico en 1993 y gestioné mi primer proyecto de sitio web profesional en 1999, para Otto, donde construimos una comunidad en línea para un programa de fidelización de mejores clientes.

Lo digital me intrigó desde el primer momento con sus iteraciones rápidas y la capacidad de aprender de los datos del usuario y optimizar para obtener mejores resultados. Además, la gente era especial en ese entonces, y todavía lo es: inteligente, abierta y emprendedora.

A diferencia de los ingenieros y la gente de economía empresarial que me rodean, mi experiencia es en ciencias humanas y psicología, junto con una comprensión decente y pasión por la tecnología. Resulta que se complementa muy bien y agrega una ventaja competitiva en comparación con la mayoría de los equipos moldeados de ‘one-trick-pony’.

Al mirar los roles que tuvo, es una mezcla amplia con un hilo dorado en torno a la moda y el estilo de vida. ¿Puedes elaborar un poco sobre eso?

Tuve la suerte de experimentar el comercio digital desde varios ángulos (marcas, minoristas, mercados), a través de varios tamaños (desde la puesta en marcha hasta los ingresos multimillonarios) y de diferentes geografías (Alemania, 5 años en el Reino Unido, 5 años en los Países Bajos).

La moda y el estilo de vida resultaron ser un hilo algo dorado simplemente porque ese es mi sesgo natural, pero puedes imaginar que las misiones han sido muy diferentes: iniciar y escalar negocios directos al consumidor e integraciones multicanal para una marca de moda y de deportes de motor. ; transformar un negocio de catálogo de gran volumen en un negocio puro en línea exitoso; integrar y escalar un activo de fusiones y adquisiciones como parte de una gran empresa de tecnología; definiendo e implementando estrategias de crecimiento para una de las plataformas más grandes de Alemania.

La combinación de esa amplitud y los cerca de 10 años de trabajar y vivir en el extranjero me ayuda mucho en los negocios así como en liderar grandes equipos, valorando mucho la verdadera diversidad.

¿Cómo describiría el panorama competitivo en el comercio electrónico alemán?

El comercio electrónico ha recorrido un largo camino y ha acelerado exponencialmente su nivel de profesionalismo, impulsado por el rápido desarrollo de la tecnología y su adopción por parte de los usuarios. Esto hace que sea muy difícil para los jugadores más pequeños prosperar, por lo que vemos consolidación pero también ‘coaliciones de voluntad’ para luchar contra los jugadores dominantes.

Diez años después del lanzamiento del iPhone estamos ante un mundo móvil. Y aunque, por ejemplo, la voz ha comenzado a hacerse cargo de la interfaz hombre-máquina, muchas empresas siguen pensando en el escritorio.

Habiendo dicho eso, veo mucha centralidad tecnológica en nuestra industria. Y los clientes, no solo sino especialmente en moda y estilo de vida, quieren más que un cumplimiento rápido e impecable. Eso deja la oportunidad para que los jugadores que están realmente centrados en el cliente tomen terreno. Los jugadores grandes se enfocan en la ‘ciencia’ ya que las cosas deben ser eficientes a escala, los pequeños en el ‘arte’ pero casi nadie lo ve. La intersección entre ‘ciencia’ y ‘arte’ es donde está la nueva oportunidad a una escala razonable. Es por eso que los equipos de ‘one-trick-pony’ fallarán a largo plazo.

¿Qué ha tenido el impacto fundamental en la dirección de su carrera profesional? ¿Qué recomendaría a aquellos de nuestros lectores que trabajan y sueñan mucho para ascender profesionalmente en el comercio electrónico?

Primero, piense en una nomenclatura diferente: todo es, o será, digital hasta cierto punto. Por lo tanto, no existe el comercio electrónico, es simplemente comercio. Además, mover cajas como fórmula diferenciadora hace tiempo que pasó, estamos en el negocio de construir y gestionar las relaciones con nuestras audiencias. Audiencias que tienen más opciones que nunca, pero aún no tienen más tiempo disponible. Por lo tanto, llamar su atención y emocionarlos donde sea, cuando sea y de la mejor manera posible es el juego en el que estamos: agnósticos a la tecnología pero inevitablemente altamente digitales.

Muchos de los directores ejecutivos de hoy se ven atrapados en juegos de transformación secundarios porque lo digital no es parte de su propio ADN, por lo tanto, no es el centro de su empresa. Esto cambiará en los próximos 5 a 10 años a medida que más y más nativos digitales ingresen a las suites de nivel C y las antiguas oficinas de esquina.

Estás en un buen lugar, pero sigue aprendiendo y mantente hambriento. Y, las promociones suelen seguir el impacto, así que sigue presionando.

¿Cuáles son sus planes ahora que se va de eBay?

Dejaré eBay técnicamente a finales de año. La clave en esa decisión fue, después de años de locura empresarial, pasar un tiempo de calidad profundamente deseado con mi esposa y mi hija pequeña y seguir adelante. Hay muchas oportunidades, pero realmente aún no lo he decidido, no hay necesidad de apresurarse. Como actividad paralela, asesorar a las empresas también es muy divertido.
Si desea comunicarse, no dude en enviarme un mensaje a través de LinkedIn.

Stefan Wenzel es CEO y ejecutivo en comercio digital que ayuda a las empresas a prosperar en línea desde 1999. eBay, brand4friends, Otto y Mexx se encuentran entre sus compromisos durante los últimos 18 años. Vive en Hamburgo, está casado, es orgulloso padre de una hija pequeña y ávido fanático de las zapatillas.

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